Ο πρόεδρος των ΗΠΑ που αναγκάστηκε να παραιτηθεί

Η στιγμή που ο Νίξον ανακοινώνει την παραίτησή του είναι μία από τις συγκλονιστικότερες στιγμές στην αμερικανική ιστορία. Είναι η πιο εντυπωσιακή απόδειξη ότι ακόμα και ο πιο ισχυρός άνθρωπος στο πλανήτη δεν είναι πάνω από το νόμο.

Η παραίτησή του έτυχε ξέφρενης υποδοχής από το λαό, με τους πανηγυρισμούς να κρατάνε όλο το βράδυ.

Η προεδρία Νίξον είναι μια περίεργη εποχή για τις ΗΠΑ. Περίεργοι νόμοι ψηφίζονται, ο πόλεμος στο Βιετνάμ αποδεικνύεται φιάσκο, ενώ πολλές ελευθερίες των πολιτών καταπατούνται.

Και όμως το φως της δημοσιότητας έρχεται ένα σκάνδαλο όπου ο ίδιος ο Πρόεδρος προσπαθεί να αποκρύψει ηχογραφημένες κασέτες που αποδεικνύουν ότι παραποιούνται στοιχεία και μεταδίδονται ψευδείς ειδήσεις γύρω από τον πόλεμο στο Βιετνάμ.

Τον Ιούλιο του 1973 καθώς συνομιλεί με τον Χένρι Κίσινγκερ στο Οβάλ Γραφείο του Λευκού Οίκου και ακούγεται να ωρύεται σαν μανιακός σε δύο συνεργάτες του: Να πάνε να βρουν «αυτούς τους γαμ…φακέλους» για τους βομβαρδισμούς στο Βιετνάμ, «ας τους κλέψουν εν ανάγκη. Ας σπάσουν, ας βάλουν δυναμίτη στο γαμ…χρηματοκιβώτιο».

Ο Νίξον πίστευε ότι στα γραφεία του Brookings Institution υπήρχαν έγγραφα τα οποία αποκάλυπταν τα ψέματα που σέρβιρε στους Αμερικανούς για τον πόλεμο στο Βιετνάμ.

Υπό την απειλή της καταδίκης του στο δικαστήριο, ο Νίξον αναγκάζεται σε παραίτηση και ο αντιπρόεδρος Τζέραλντ Φορντ που τον διαδέχθηκε, στο διάγγελμά του ανακοινώνει: «ο μακρός εθνικός εφιάλτης μας τελείωσε. Το σύνταγμά μας ζει».